Entrevista a Simon Cundey: ”Mientras los pilares estemos aquí, Savile Row continuará”.

“No tengo nada que ofrecer salvo sangre, sudor y lágrimas”; sir Winston Churchill.

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      En el nº 15 de Savile Row se encuentra la sastrería con mayor solera del mundo: Henry Poole & Co. Con más de dos siglos de existencia, la sastrería regentada por Simon Cundey (y su padre Angus) es historia viva de la mítica calle sartorial británica. No en vano hoy es garante de su tradición debido a que a pesar de no ser más antigua de la célebre hilera del barrio de Mayfair, si se la considera su fundadora.

      Simon es la quinta generación de las familias que la han dirigido –ininterrumpidamente- durante todo este tiempo: Poole y Cundey. Samuel Cundey, primo de Henry Poole, heredó de éste la firma que a su vez delegó en Sam Cundey, padre de Angus.

      Los méritos de esta firma son imponentes y nuestro buen amigo James Sherwood se está dedicando a documentarla desde hace varios años. Por citar dos de los ejemplos más relevantes podemos destacar que aparte de vestir a caballeros de la talla de: Charles Dickens, Winston Churchill, Alfonso XIII o el mismísimo duque de Windsor, son los creadores de prendas tan representativas como el traje smoking o la bata de fumar.

      Por supuesto que miembros de la familia real inglesa, y jefes de estado de medio mundo como el emperador de Japón, Akihito, también son ilustres asiduos a sus dependencias.

      Precisamente por estos motivos, nos resulta más sorprendente y digno de agradecer que desde el primer día que nos pusimos en contacto con ellos, tanto Simon Cundey como su secretaría lady Kimberley Alsleben, nos dispensaran un trato tan amable y dispuesto. Facilitándonos material gráfico para nuestro libro, estando en permanente contacto con nosotros y -ahora- concediéndonos esta entrevista en exclusiva.

      Por todo ello les estamos muy agradecidos y compartimos con vosotros nuestra satisfacción y orgullo por semejante cordialidad. Muchas gracias y buena suerte,

David García Bragado
Fotografía: © Henry Poole & Co

Number 15 in the rank of Savile Row tailoring is the most traditional in the world: Henry Poole & Co. With over two centuries of existence, tailoring is run by Simon Cundey (and his father Angus) and it’s a living history of the legendary british sartorial street. Not a surprise at all, as the dean of the row of Mayfair was its founder and today is the keeper of its tradition.
Simon is the fifth generation of families that have been leading all along: Poole and Cundey. Samuel Cundey, cousin of Henry Poole, he inherited the firm which in turn delegated Sam Cundey, father of Angus.
The merits of this firm are stunning and our good friend James Sherwood is dedicated on documenting it for years. To cite two of the most relevant examples we emphasize that are within a gentlemans profile: Charles Dickens, Winston Churchill, Alfonso XIII or the very Duke of Windsor are the creators of items such as tuxedo suit or gown smoking.
Of course almost all of the royal family, and heads of state of half the world as the Emperor of Japan Akihito, are also regulars at their tailor shops.
Precisely for these reasons, we find it surprising and worthy of thanks from the first day we contacted them, both Simon Cundey as his secretary lady Kimberley Alsleben, they gave us a friendly and willing treatment. Providing us art work as content for our book, being in constant contact with them and now granting us with this exclusive interview.
Therefore we are very grateful to share with you our satisfaction and pride for such cordiality. Thank you very much and good luck,

David García Bragado
Fotografía: © Henry Poole & Co

Simón; ¿cómo ha evolucionado el mundo de la sastrería desde los comienzos de vuestra firma, hace más de dos siglos, hasta hoy?

La fama de Savile Row se remontan a James Poole, el cual abrió una tienda para vender telas en la calle Everett Street, plaza de Brunswick, en 1806. El ser un comerciante de telas supuso que su hijo creciera con interés por los tejidos, la ropa y la moda.

Muchos diseños y modas cambiaron en su vida; de hecho, Henry Poole inventó el traje corto de salón para la cena (esmoquin) junto con Eduardo VII en 1.865 (abuelo del Duque de Windsor).

Sin embargo, Poole ha sido muy de las proporciones y del equilibrio en los trajes, no necesariamente de la moda. A día de hoy no hemos cambiado mucho.

Simon; What has evolved brief sketches how the English tailoring business from humble beginnings of your brand, for over two centuries until today?
Savile Row’s fame can be traced back to James Poole who opened a linen drapers in Everett Street, Brunswick Square in 1806. Being a cloth merchant meant his son grew up with an interest in cloth, clothes and fashion. Many designs and fashions changed in his lifetime; in fact Henry Poole invented the short lounge dinner suit together with Edward 7th in 1865. However, Pooles was very much about the proportion and balance in suitings not necessarily fashion. To this day not much has changed.

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El hombre elegante, el caballero, ¿está pasado de moda hoy en día?

Las ocasiones formales son, definitivamente, menos comunes hoy en día. Hay menos oportunidades para que los hombres nos vistamos con elegancia.

The elegant man, the gentleman, is outmoded today?
Formal occasions are definitely less common. There are fewer opportunities for men to dress elegantly.

He leído muchas duras críticas sobre que las casas de Savile Row se están vendiendo a los poderes económicos extranjeros. ¿Qué hay de cierto en estas afirmaciones?

Sin duda es una circunstancia de los últimos 15 años que la inversión de las marcas en las tradicionales casas de Savile Row es un hecho.

Súper marcas como LVMH y el grupo Gucci tienen su interés puesto en Savile Row desde hace años, por lo que solo hemos quedado un puñado de casas originales.

Sin embargo, vemos un aumento de pequeñas casas independientes estableciéndose con éxito creciente a lo largo de “la fila” (The Row) que están trayendo savia nueva a Savile Row.

I have read many hard criticisms about Savile Row firms are being sold to foreign economic powers. What is there in these claims?
There certainly is an element in the last 15 years for investment in branding in traditional Savile Row Houses. Super brands such as LVMH and Gucci group have an interest on Savile Row over the years, leaving only a handful of original houses left. However, we have seen a surge of small independent houses successfully set themselves up along the row which is bringing new life to Savile Row.

¿Cuál es la principal diferencia entre vuestra casa, Henry Poole, con el resto de la sastrería de Savile Row?

Henry Poole se enorgullece de ser una sastrería artesanal y a medida pura. Donde todas las prendas se cortan y se hacen en las instalaciones de los números 15 y 16 de Savile Row.

What is the primary differentiation Henry Poole’s house with the rest of the tailoring of Savile Row?
Henry Poole prides itself as being pure bespoke and all garments are cut and made on the premises at 15/16 Savile Row.

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Respecto de las demás sastrerías (o sastres) del continente, en particular, Italia, Francia y sobre todo España ¿Cuáles son las principales diferencias con ellas?

Las principales diferencias están en los métodos tradicionales que utilizamos para hacer un traje.

Esto es: la construcción sobre el lienzo (retal original), los encuentros de la manga (con el hombro) y el aspecto de “reloj de arena” (de las chaquetas) que hacen de Savile Row lo que es y el estilo británico.

On the other tailoring / tailors of the continent in particular Italy, France and especially Spain, What are the main differences with it?
Main differences are in the traditional methods we use to make a suit. It’s the construction in the canvas, sleeve heads and the hour glass look that what makes Savile Row what it is and the British look.

¿Qué es para ti la elegancia?

Creo que la elegancia es tener el arte de combinar una imagen conjuntada. Para lograr esto es necesario que el reloj sea el correcto, los zapatos, etc.

What is for you the elegance?
I believe elegance is having the art of putting a look together. To achieve this you need the correct watch, shoes etc.

¿Cuál es lo primero y lo último que necesitamos meditar cuando vamos a hacernos un traje a medida?

El tiempo y la comprensión. Es una experiencia en dos sentidos y, otra, que debería ser recordada para toda una vida.

What is the first and last thing we need to meditate when we go to do us a bespoke suit?
Time and understanding. It’s a two way experience and one that should be remembered for a lifetime.

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¿Cómo acometes la responsabilidad cuando recibes un trabajo para un cliente de la más alta responsabilidad?

Es muy importante entender lo que el cliente espera de las prendas, y para que las necesita. También tenemos que ser capaces de gestionar sus expectativas.

How do you face a job to the highest customer’s responsibility as you receive?
It’s very important to understand what the customer expects from the garment/s and what he needs it for. We also need to be able to manage expectations.

¿Es realmente lo más complejo y distintivo hacer el hombro de una chaqueta? ¿Por qué?

Hay muchas partes de un traje que caracterizan a Savile Row: hombros suaves, militares y naturales.

Las mangas varían desde sin ningún rollino hasta con él, en el encuentro con el hombro.

En mi opinión con la coronación abultada es la más compleja.

Is it really the most complex and distinctive to do the jacket´s shoulder? Why?
There are many parts to a suit that define Savile Row, soft shoulders, military and natural. Sleeves vary from roll to no roll to rope sleeves. In my opinion the top collar is the most complex.

¿Por dónde pasa el futuro inmediato de Savile Row? ¿Tal vez a abrirse al exterior o crear franquicias fuera de las Islas Británicas?

Savile Row seguirá siendo una calle de vestir para los hombres durante muchos años aún por venir. Sin embargo, el número de sastres dependerá de la renta y de los impuestos de los propietarios de los locales.

Savile Row es famoso en todo el mundo y algunos describen a Henry Poole como “la gallina de los huevos” porque somos el padre fundador.

Estamos orgullosos de ser uno de los principales pilares de The Row junto con algunos otros. Si uno o dos de los pilares se ven obligados a salir, se derrumbará. Mientras los pilares estemos aquí, Savile Row continuará, durante al menos otro siglo.

Where do I spend the immediate future of Savile Row? Maybe to open up to foreign or create franchises outside the British Islands?
Savile Row will remain a street of men’s wear for many years to come. However, the number of tailors will depend on the rent and rates of the landlords. Savile Row is famous throughout the world and some describe Henry Poole as ‘the goose that laid the egg’ as we are the founding father. We are proud to be one of the main pillars of the row with a number of others. If one or two of the pillars are forced to leave, it will crumble. As long as the pillars are here Savile Row will continue to go on for another century.

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Si nos tuviera que confesar a un caballero referencia –eterna, ¿a quien diría? ¿Por qué?

Churchill es uno de los muchos, fue uno de los grandes hombres del siglo XX. Llegó a Poole a la edad de 19 años, en 1905. Mi abuelo vio la proyección de lo que fue su vida.

If I had to confess a reference gentleman eternal which would tell? Why?
Churchill is one of many, one of the great men of the 20th century. He came to Poole at the age of 19 in 1905. My grandfather saw the rise of what was a lifetime.

¿Cuál es la prenda a la que le das más importancia y no puede faltar en el armario de cada hombre?

Siento que es muy importante para un hombre tener su propio esmoquin.

What is the garment to which you give the most importance and can´t miss in his closet of every man? And why? Which is your favourite supplement?
I feel the Dinner suit is very important for a man to own.

¿Cual es tu opinión de nuestra página www.vestirseporlospies.es?

Es visualmente fascinante y una fina información.

What do you think about our project www.vestirseporlospies.es?
Visually intriguing and fine information.

Simon Cundey en corto: (Para conocerlo mejor)

Un personaje histórico. Jiro Shirasu, verdadero caballero y dandi japonés.
Un deseo. Para tener éxito: disfrutar de la vida y mantenerse humilde.
Un libro. El gran Gatsby.
Una afición. Los coches clásicos.
Un valor de caballero. La discreción.
Una comida. Pastel de carne vacuna Wellington.
Una bebida. Gin tonic número 3 de Berry Bros.
Un pecado intolerable. Viajar a Japón con un agujero en el calcetín!

Simon Cundey in short: (To know him better…)
A historic character. Jiro Shirasu, Japanese true gentleman and dandy.
A wish. To be successful, enjoy life and stay humble.
A book. Great Gatsby
A hobby. Classic cars
A value of gentleman. Discretion
A meal. Beef wellington
A drink. Gin number 3 and tonic (Berry Bros)
An intolerable sin. Travelling to Japan with hole in sock!

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  • Anonimo

    Como siempre sorprendentes tus artículos y hoy tus contactos. Nos traes historia viva de la moda es alucinante que se mantengan desde 1806 y que se transmita de generación en generación. Enhorabuena por tan buen artículo.

    • vestirseporlospies

      Muchas gracias querido amigo Necho, es solo trabajo, trabajo y trabajo… eso si con dos grandes ventajas. Me encanta hacerlo y os tengo a vosotros. Un abrazo y saludos cordiales,